Cómo ser un ilustrador profesional

Cómo ser un ilustrador profesional

Cada cierto tiempo estudiantes y personas que trabajan con la creatividad me preguntan qué se debe hacer para convertirse en ilustrador. Ya que estoy viviendo de la ilustración, básicamente soy un ilustrador independiente, entonces seguramente pueda aportar algo de información a esta pregunta. Ser ilustrador es fantástico, te llueven besos en la calle, todos te tratan genial y ganas dinero por hacer dibujitos. La fama puede ser agotadora pero merece la pena intentarlo.

Fuera de bromas, sí estoy ejerciendo como ilustrador, entonces podría decir que sí es posible serlo, y compartiré algunas cosas que aprendí durante mi camino contigo.

Cómo comenzar una carrera de ilustración

Ser ilustrador es un trabajo excelente, todos quieren serlo en estos tiempos. Suena romántico, casi idílico. Dibujando y pintando todo el día, todos los días. Cuando tienes las habilidades para crear un hermoso dibujo, por qué no convertir este talento en tu trabajo de tiempo completo.

¬ŅPero por d√≥nde empezar?¬†¬ŅY es el trabajo m√°s rom√°ntico de todos?¬†Para aquellos que est√°n listos para sumergirse en el mundo de la ilustraci√≥n profesional, escrib√≠ esta larga publicaci√≥n en base a mis propias experiencias, y algunos consejos brindados por otros profesionales.

¬ŅEst√°s dibujando o ilustrando?

Para empezar esta es una buena pregunta, porque la ilustración no es lo mismo que dibujar una imagen. Esto puede parecer algo confuso, pero es increíblemente importante conocer estos conceptos fundamentales de la ilustración.

Un ilustrador crea una imagen, esta puede hacerse de maneras distintas, para graficar un concepto, generalmente escrito.¬†Por lo general, los ilustradores trabajan en la mayor√≠a de los casos para otras personas y sus ideas. Para m√≠, la ilustraci√≥n significa crear una imagen para mostrar y acompa√Īar un concepto.

La ilustraci√≥n es diferente de las bellas artes.¬†Las bellas artes pueden ser f√°cilmente una pieza independiente, mientras que la ilustraci√≥n en la mayor√≠a de los casos se basa en una idea o concepto. En mi percepci√≥n, la diferencia radica en la comunicaci√≥n.¬†Las bellas artes no necesariamente necesitan comunicarse con su audiencia.¬†La ilustraci√≥n, entonces se crea con el √ļnico prop√≥sito de comunicarse con un p√ļblico.

Para ser un ilustrador debes saber dibujar

Antes de so√Īar con ser un ilustrador, debes comenzar a dibujar.¬†Me encuentro con muchas personas que tienen una carrera de ilustraci√≥n en mente, pero que olvidan esto.¬†Invierte tu tiempo libre en dibujar, experimentar, tomar clases de pintura y dibujo, asistir a talleres y conferencias. Incluso puedes aprender desde casa con Dibujar Online.

¬ŅDebo estudiar en la universidad para ser ilustrador?

No, no es necesario. Los clientes y empresas no exigirán tus certificados académicos para crear una ilustración.
Si deseas estudiar dise√Īo gr√°fico, artes visuales, bellas artes, ilustraci√≥n y narrativa gr√°fica no s√≥lo para certificarte en el medio, debo decirte que lo √ļnico que hablar√° por ti ser√°n tus trabajos. Por esto debes aprovechar estas instituciones para el aprendizaje y obtener experiencia de otros, tener expectativas diferentes podr√≠a decepcionarte.

¬ŅQu√© hace exactamente un ilustrador?

Depende, pero Ilustrar es solo una parte del trabajo, porque tienes que responder correos electrónicos, administrar proyectos, pagar impuestos, reuniones con clientes, comprar suministros, promocionar tu trabajo a través de las redes sociales, y muchas cosas más que, desde un principio deberás hacer. Todo es parte de la gestión de un negocio.

Los mejores consejos para convertirse en ilustrador

1. No te apresures por tener éxito

Existen personas que consiguen contratos con Adidas una semana despu√©s de graduarse como ilustradores y artistas. Pero seguramente te suceder√° como el resto de nosotros, y te tocar√° recibir oleajes de rechazos y estar√°s en una b√ļsqueda constante. Experimentar√°s p√©simos trabajos antes de conocer algunos fant√°sticos. Yo te recomiendo conseguir un trabajo que te permita vivir tranquilamente, indiferentemente de cu√°l sea, pues, no puedes ser ilustrador si no tienes primero cierta estabilidad en tu vida.

Entre los tiempos que puedas, siempre genera proyectos personales, estudia, véndete y fortalece tu portafolio, no menosprecies los empleos que puedas conseguir, estos forjan el carácter y la disciplina, no te sientas mal por no estar ilustrando en una grandiosa editorial, no es el momento. Construye tu marca personal, sé siempre fiel a ti mismo, o misma, y nunca te rindas, sigue intentando y lo conseguirás, lo importante es no abandonar nunca. Tus clientes llegarán, pero debes cultivar la paciencia.

2. Siempre trabaja duro

Una carrera fruct√≠fera de ilustraci√≥n no caer√°n en tus manos s√≥lo porque eres bueno dibujando. Pueden pasar algunos a√Īos desarrollando un portafolio de trabajo personal antes de conseguir interesantes proyectos.

Utiliza tu tiempo libre para dedicarte a estos trabajos personales, no esperes tener clientes para empezar a dibujar. Las editoriales infantiles en general est√°n abiertas a recibir manuscritos, tambi√©n existen concursos y exposiciones. Tampoco tengas expectativas muy superiores, participar en todo esto no necesariamente despegar√° tu carrera, pero es un importante inicio, aprender√°s qu√© trabajos funcionaban y son populares, y cu√°les no. La industria creativa algunas veces puede ser mainstream, pues nos debemos a un p√ļblico, suena pol√©mico, pero perfeccionar un estilo que agrada a las masas puede ser un camino bastante r√°pido para conseguir una audiencia grande.

Estas bases de audiencias y grandes n√ļmeros de seguidores, traer√° consigo clientes influyentes y marcas importantes. Si puedes cambiar este enfoque de artista, a uno m√°s empresarial, y s√≥lo quieres trabajar de esto c√≥modamente, podr√≠as intentarlo. Como fuese la manera en que lo hagas, no hay trucos, siempre trabaja duro.

3. No renuncies a tu trabajo diario, todavía

Siempre rondará esta idea sobre la necesidad de un trabajo convencional para la seguridad financiera, pero también debemos aceptar que la ilustración siendo tu principal ingreso, siendo freelances, crea una gran presión para mantener estabilidad económica y tener un balance confiable. Entonces, sé que habrá momentos donde puedas sentirte listo para dejar tu trabajo actual, pero considera que será difícil, y la experiencia no es igual para todos.

Aunque muchas personas trabajan tiempo completo como ilustradores, tambi√©n asumen proyectos variados y no todos p√ļblicamente. Considera realizar otros trabajos, ya sea durante per√≠odos tranquilos para aprender nuevas habilidades o simplemente para mantenerte produciendo.

Si asumieras otro trabajo, ¬Ņeso desacreditar√≠a cualquier comisi√≥n anterior, y que tu portafolio fuese menos v√°lido? Obviamente no. Adem√°s los trabajos diarios son una gran inspiraci√≥n para el trabajo personal como artistas, debemos acercarnos a la cotidianidad y entender los entornos de las personas para mejorar nuestra comunicaci√≥n ilustrativa. Muchos profesionales artistas extremadamente talentosos tambi√©n tienen otros trabajos.

Recomiendo una transici√≥n gradual, como en mi primer consejo, genera proyectos de ilustraci√≥n personales en tus jornadas libres, sin esperar clientes (en este juego el cliente ser√≠as t√ļ), y luego de algunos primeros clientes, cuando percibas mayores ganancias en la ilustraci√≥n, podr√≠as dar el salto.

4. Busca asesoramiento de la industria

Es posible que ya estés conectado con profesionales de la industria y podrías obtener asesoramiento, también puede que tengas que investigar un poco. Hay muchas publicaciones de blog y podcasts que brindan ideas del lado práctico de ser ilustrador, como algunas entrevistas en Creative Boom. Asociaciones como The AOI ofrecen ayuda con licencias y contratos, investiga instituciónes locales.

Establecer tus derechos como artista puede ser complicado: hay momentos donde tendrás que negociar, pero también advertir cuándo alguien está tratando de violar tus derechos. Debes estar contento con los términos del proyecto y no solo aceptar malos tratos por necesitar dinero. Puedes asesorarte con ilustradores locales posicionados, investigar sus tarifas, acercarte a escuelas y gremios para conocer modelos de contratos y los derechos disponibles de tu respectivo país como autónomo, trabajador creativo y autor.

5. Ser comprensivo significa profesionalismo

No estoy diciendo que trabajes gratis, y que aceptes contratos ridículamente pésimos, estoy diciendo que escuches las consultas de tu cliente con empatía y comprensión. Puedes ofrecer diferentes opciones para adaptarse a diferentes resultados o presupuestos, también puedes explicar amablemente los motivos de tus tarifas.

Los clientes suelen tener terrible reputaci√≥n, pero todo se trata de comunicaci√≥n. Es posible que deseas trabajar para empresas multimillonarias, pero no descartes personas y empresas locales. Te sorprender√° que las compa√Ī√≠as consagradas suelen ofrecer menos dinero que otras menos conocidas, presumiendo de gran exposici√≥n para tu trabajo. No seas demasiado r√≠gido con tus ambiciones, piensa fluidamente. Puede haber trabajos que no son exactamente lo que esperabas pero que pueden ense√Īarte mucho.

6. Mírate a ti mismo como un negocio

Si hacer cualquier trabajo que no sea ilustrar te llena de temor, debes entender que dibujar no cubre todo el negocio, y tendrás que asumir algunas facetas empresariales. Por supuesto debes ilustrar imágenes preciosas, pero si deseamos obtener ingresos debemos investigar dónde encaja nuestro trabajo y crear un portafolio que resuelva estas necesidades en las industrias. Busca brechas en el mercado, tendencias que conecten tu trabajo y muestra en tu portafolio las aplicaciones del mismo.

Si quieres verte como un negocio, debes lograr que los dem√°s tambi√©n lo hagan, tendr√°s que darte un t√≠tulo. Sonar√° obvio, pero podr√≠a costar abandonar esta premisa de “dibujo como hobby y algunas veces cobro”. ¬ŅEst√°s creando actualmente un trabajo que quieres vender y ganar dinero? ¬ŅEst√°s buscando comisiones activamente? Entonces publicita como debe ser. Pres√©ntate como lo que eres, un ilustrador.

Por supuesto, podrías denominarte aspirante a ilustrador si quieres una multitud solicitando trabajos gratis, pero debes confiar en tus habilidades, tomarte en serio. Crea redes sociales exclusivas para tus trabajos. Los futuros clientes no desean ver tus fotos vacacionales, pero hablaremos de esto luego. Debería ser obvio que puedas también determinar una tarifa justa por tu trabajo; puedes informarte preguntando a otros profesionales, mediante libros y asociaciones, como indico en mi consejo anterior.

7. Piensa en la presentación del portafolio

¬ŅQu√© servicios ofreces como ilustrador? ¬ŅQu√© necesidades en las industrias deseas cubrir? Podr√≠a ser un estilo espec√≠fico de ilustraci√≥n, un proceso, sectores como editorial, publicitario, social, tambi√©n una especialidad como narrativa gr√°fica, etc. Si solo ofreces ilustraci√≥n, ¬Ņest√°s trabajando en uno o varios estilos? ¬ŅC√≥mo puedes clasificar tu trabajo para que las personas encuentren lo que quieren?

Si trabajas en varios estilos, es posible que quieras clasificar por separado, tambi√©n mostrar ejemplos en diferentes servicios y cuentas, como retratos, ilustraci√≥n de alimentos, ilustraci√≥n infantil y dem√°s. Si tu objetivo es trabajar un √ļnico estilo, esto debe ser consistente, elimina cualquier trabajo que no se ajuste a esta est√©tica predominante y practica para llevar este estilo al l√≠mite, experimentando con diferentes formatos que consideres adecuado para tu trabajo. Es posible que debas realizar proyectos personales para llenar estas categor√≠as, pero aseg√ļrate de completarlo con el tipo de trabajo que deseas obtener. Imagina que eres tu cliente ideal mirando tu trabajo. Si deseas trabajar para la industria del videojuego, creado arte conceptual para empresas como Blizzard, no ser√° buena idea mostrar ilustraciones con est√©ticas de Nintendo, ¬ŅComprendes? Debes definir, sobre qu√© te gustar√≠a trabajar, y el sector.

8. No seas tímido

Muchos de los consejos que recibí en el pasado me hicieron concentrarme demasiado en mis ilustraciones (estilo de dibujo, medio, experimentación) y no en la importancia de una buena presencia en perfiles de internet. Aunque un portafolio consistente es importante, su principal fuente de trabajo será a través de las conexiones que realices.

La mayor√≠a de clientes vuelven porque les agrada las metodolog√≠as del trabajo particular. No tengas miedo de acercarte a las personas. No seas t√≠mido publicando tu trabajo y condicion√°ndote. Nadie har√° esto por nosotros, porque si deseamos publicidad en internet igualmente tendremos que pagarla. Aseg√ļrate de estar en redes sociales, algunas se enfocan en la interacci√≥n social, como Twitter. En Twitter y Youtube puedes crear una comunidad, basada en interacciones sociales, esto sin dudas ayuda para conseguir grandes proyectos.

Otras redes como Linked In, son excelentes para encontrar nombres de directores de arte y posibles detalles de contacto, mientras que otras son excelentes para construir una audiencia basada en tu estilo, como Instagram y Behance. Yo recomiendo estar en todas, siempre que puedas mantener un ritmo y frecuencia de publicación, las imprescindibles son Instagram y Twitter, pues mientra algunas crean audiencia, otras se enfocan en presentar trabajos visuales tipo galería.

Si tiene la oportunidad de escribir, charlar, bloguear o ense√Īar, estas tambi√©n pueden ser excelentes maneras de compartir tus habilidades y conectarte con personas que tambi√©n pueden estar interesadas en tus ilustraciones. Puedes tomarme como ejemplo, no s√≥lo me qued√© compartiendo mis ilustraci√≥nes en Instagram, tambi√©n grabo y muestro mi proceso en Youtube, tengo este espacio como blog personal, y mi agencia de aprendizaje art√≠stico. Todo esto eventualmente me consigue proyectos y clientes interesantes

9. Encuentra una comunidad creativa

Es posible que ser ilustrador sea increíblemente solitario, igual que siendo pintor, también que finalmente disfrutes tener más espacio para crear por tu cuenta. De cualquier manera, no puedo describir lo importantes que es conocer otros artistas. No solo comparten tu visión de trabajar en nociones similares, ofrecen consejos y brindan una dirección con honorarios, también son una gran fuente de trabajo. Hay veces que he podido pasar el trabajo a otros ilustradores y, de manera similar, me han pasado proyectos a mí. No son competencia, son tus aliados. Asistir a charlas, conectarse con personas en redes sociales, conocer gente para tomar un café. Investiga, siempre habrá algunos grandes eventos de ilustración en tu región.

10. Confía en tu instinto

Incluso si tu obra se ve fant√°stica, siempre sentiremos que algo anda mal, esto nos sucede a todos. Pero si persisten los patrones negativos, no insistas. Protege tu tiempo: es bastante dif√≠cil ganar dinero y debes evitar perder el tiempo. Establece la confianza y respeto mutuos en ambos lados antes de que se realice un trabajo, y si eso falta, al√©jate. Del mismo modo, no siempre tienes que escuchar todos los consejos que brindan los profesionales de la industria, eval√ļa los consejos con un juicio moderado, y observa tu trabajo con mente fr√≠a, criterio, y sin tomarse todo personalmente.

11. Nunca lo has logrado

Si no te conviertes en un ilustrador consagrado mundialmente, nunca sentirás que lo has logrado. Aunque una carrera como ilustrador puede ser increíblemente gratificante, habrá momentos donde pueda parecer que no consigues nada. No confundas la sensación de dibujar en tu cuaderno de bocetos con la sensación de dirigir un negocio. Ser un creativo independiente es una carrera un tanto temperamental, ya sea satisfactoria. Nunca asumas que siempre tendrás trabajo, necesitas trabajar constantemente en él. Debes ser creativo en todos los aspectos de tu negocio, incluyendo en conseguir clientes. No te frustres y agobies, valora siempre lo que consigues, eres fantástico.

12. No te compares con otros ilustradores

Es f√°cil observar tu propia situaci√≥n actual y sentirse un poco frustrado de no estar exactamente donde deseas. Es f√°cil mirar trabajos de otros ilustradores y pensar en sus √©xitos, cuando en realidad no te cuentan sobre los rechazos sufridos y dif√≠cilmente publicar√°n su peor trabajo. Hay muchos caminos diferentes para convertirse en un ilustrador, no hay una molde √ļnico para todos, as√≠ que encuentra tu propio camino. T√≥mate tu tiempo y no seas tan duro contigo mismo. Comparte lo que aprendes con los dem√°s. Entonces, seguramente escribir√© otra publicaci√≥n con nuevos consejos gracias a ti. Siempre estamos aprendiendo.

Conclusiones sobre ser ilustrador

Espero que esta publicación basada en mi propia experiencia y algunos consejos recibidos, te sirva para tener alguna idea de cómo comenzar, qué hacer, y cómo lograr convertirse en un ilustrador profesional. Sólo te puedo asegurar, que si te gusta dibujar, no siempre te encantará que te paguen por esto, pues convertir nuestras pasiones en trabajo podría mermar la magia, igualmente, considero esta profesión como algo grandioso.

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